Libro Alpha Girls - Julian Guthrie

Alpha Girls – Julian Guthrie

Descubre la historia de cuatro mujeres que han sacudido al Silicon Valley y que, por fin, están saliendo de detrás de la cortina de género y asumiendo el lugar que les corresponde en la historia contemporánea.

Cuando piensas en los gigantes de Silicon Valley, ¿cuántos nombres femeninos te vienen a la mente? Probablemente, no se te ocurra ninguno o ni siquiera conozcas alguno.

¡Por eso Julian Guthrie escribió el libro Alpha Girls!

Cuenta la historia de cuatro mujeres que han encontrado la manera de echar raíces y prosperar en Silicon Valley, al igual que las audaces dalias rosas que florecen en una esquina de Sand Hill Road.

Conoce aquí la inspiradora historia de Mary Jane Elmore, una de las primeras mujeres de la historia en convertirse en socia de una empresa de capital riesgo; Sonja Hoel, cuyas inversiones se centraron en hacer de Internet un medio más seguro y fiable; Magdalena Yeşil, una mujer a la que le gustaba meterse donde no la llamaban; y Theresia Gouw, que corrió tras sus sueños en Silicon Valley.

Entonces, ¿vamos a conocer la historia de estas mujeres revolucionarias?

El libro “Alpha Girls”

La obra, cuyo título completo es Alpha Girls: The Women Upstarts Who Took on Silicon Valley's Male Culture and Made the Deals of a Lifetime, fue publicada en abril de 2019.

El libro tiene 304 páginas repartidas en nueve partes, las cuales dividen en orden temporal los acontecimientos vividos por las mujeres pioneras que ayudaron a financiar y construir algunas de las empresas más importantes del mundo.

Un dato curioso es que la obra está siendo adaptada en una serie de televisión por la productora Cathy Schulman.

¿Quién es Julian Guthrie?

Julian Guthrie trabajó durante más de 20 años como periodista en el San Francisco Chronicle. Además, es autora de cinco libros de no ficción, incluyendo “Alpha Girls”.

Toda su experiencia como cuentista le sirvió para fundar y ser CEO de la propia empresa. Actualmente, dirige “Alphy”, una nueva plataforma tecnológica centrada en el empoderamiento femenino en el sector de la tecnología.

¿Para quién está indicado este libro?

“Alpha Girls”es adecuado para las mujeres que están empezando sus carreras, pero no saben cuál camino seguir. Su lectura también es ideal para las mujeres que han iniciado sus jornadas, pero se sienten en un callejón sin salida.

También es recomendable para los hombres que aún no se han dado cuenta de la cantidad de mujeres cuyos nombres han sido borrados de la historia,simplemente por ser mujeres.

¿Qué puedo aprender con el libro “Alpha Girls”?

  • Cómo ser ambiciosa con tu carrera;
  • La historia de cuatro mujeres que sacudieron al Silicon Valley;
  • Cómo integrarse y ser respetada en un equipo o en un sector exclusivamente masculino;
  • Que las crisis de un sector son una oportunidad para hacer apuestas profesionales;
  • Cómo crear poderosas redes de mujeres para animar a otras mujeres con talento a crecer.

¿Quiénes son las Alpha Girls?

Mary Jane Elmore, considerada una chica tranquila en su juventud, era tan decidida que se convirtió en una de las primeras mujeres de la historia en ser socia de una empresa de capital riesgo.

Sonja Hoel, una sureña obstinadamente optimista, fue la primera mujer que se asoció a Menlo Ventures e invirtió en hacer que Internet fuera más segura y fiable.

Magdalena Yeşil, una armenia que emigró a Estados Unidos desde Turquía con sólo 43 dólares, fue una de las cofundadoras de Salesforce junto con Marc Benioff.

Theresia Gouw, hija de inmigrantes chinos, dejó su trabajo en Burger King y ayudó a crear algunas de las empresas más importantes de la historia de Silicon Valley, como Facebook.

¿Cómo la serenidad ayudó a MJ Elmore?

Elmore siempre tuvo una gran aptitud para los números, por lo que decidió estudiar Matemáticas en la Universidad de Purdue. Durante una clase de maestría, escuchó la siguiente frase: “si buscas el machismo, no llegarás a donde quieres”.

A partir de entonces, empezó a utilizar el humor y la serenidad como armas contra el machismo que rodeaba el mundo de Silicon Valley.

Después de obtener su MBA en Stanford, empezó a trabajar en Institutional Venture Partners (IVP). Su enfoque eran las inversiones en software, comunicaciones e ingeniería informática.

Aunque ha actuado como socia general en ocho fondos de IVP y en el Consejo de Administración de numerosas empresas privadas y públicas de tecnología de la información, no ha obtenido el mismo reconocimiento que sus pares masculinos.

Además, tuvo que redoblar esfuerzos para conciliar su vida personal y profesional. Su matrimonio, por ejemplo, fue uno de los mayores dolores de su vida.

MJ lleva años invirtiendo en empresas en fase inicial, así como en empresas que están obteniendo capital de expansión. Actualmente, es asesora de los fondos IVP y es inversora ángel y miembro de Broadway Angels.

Como inversora ángel independiente, MJ ahora busca apoyar a las personas e ideas que se cruzan con sus pasiones personales del arte, la música, la moda, los viajes, la comida y los medios sociales.

¿Cómo los desafíos han sido los aliados de Sonja Hoel?

Hoel utilizó el siguiente lema para guiar su vida: los obstáculos eran sus aliados”. Comenzó su carrera trabajando en TA Associates en Boston como Analista, poco después de graduarse en la Harvard Business School.

Sonja comenzó a trabajar como capitalista de riesgo en Menlo Ventures en 1994 y, a la edad de 29 años, fue ascendida y se convirtió en la socia general más joven de la historia de la empresa.

Trabajó durante 22 años en Menlo Ventures antes de crear su propia empresa, The Perkins Fund. Sus inversiones han incluido Acme Packet, F5 Networks y McAfee Associates.

Sonja ha formado parte del consejo de administración de más de 50 empresas, y alrededor del 40% de las inversiones ángeles que ha realizado han sido en empresas creadas por mujeres.

Y todas las veces que enfrentaba un desafío, recordaba su mantra. Un ejemplo fue cuando rompió su compromiso con Jon Perkins, y en lugar de sufrir por tener siempre sus relaciones destruidas, decidió aprovechar la vida.

Su empeño y determinación valieron la pena y, en 2015, la revista Worth la clasificó como una de las “100 Personas Más Poderosas en Finanzas del Mundo”.

En 2010, Hoel ayudó a fundar Broadway Angels, una red de inversión ángel invitada a reunir a mujeres de alto nivel de los campos de la tecnología y la inversión de riesgo.

¿Cómo descubrió Magdalena Yeşil que la unión hace la fuerza?

Al principio de su carrera profesional, Yeşil se dio cuenta de que la lógica individual no es absoluta, es decir, que no podía confiar únicamente en su cerebro para saber con seguridad si algo estaba correcto o incorrecto.

Su convivencia con sus colegas de Stanford le hizo comprender que incluso los estudiantes más brillantes tenían puntos ciegos. Así que incorporó a su vida la idea de que la unión hace la fuerza, especialmente entre las mujeres.

Cuando llegó a Estados Unidos directamente desde Turquía, solo tenía 43 dólares. Hoy en día, es más conocida por ser la primera inversora y miembro del consejo fundador de Salesforce, una empresa multimillonaria que inauguró la era de la informática en la nube.

Yeşil fue una auténtica pionera de la tecnología, al fundar tres de las primeras empresas dedicadas a comercializar el acceso a Internet, la infraestructura de comercio electrónico y los pagos electrónicos — UUnet, CyberCash y MarketPay.

Además, es una de las fundadoras de Broadway Angels junto con las otras Alpha Girls de este resumen.

Al igual que muchos inmigrantes, Magdalena tuvo que conciliar sus orígenes y su cultura con los del país donde vivía. Además de conciliar su trabajo, su matrimonio y sus hijos.

¿Cómo aprendió Theresia Gouw a ser la mejor persona que podría ser?

Theresia era constantemente subestimada, su padre dijo una vez: “Puedes ganar a todo el mundo en Middleport, pero no en Brown. Si intentas ser el mejor, te volverás loco. Solo da lo mejor de ti".

Y así aprendió que no sirve de nada compararse con los demás, uno es lo que puede y debe ser.

Y Theresia Gouw nació para ser empresaria e inversora de capital de riesgo en el sector tecnológico. Según Forbes, es la capitalista de riesgo femenina más rica de todas, con 500 millones de dólares.

Después de comenzar su carrera en Bain & Company, se incorporó a Bain para ser miembro fundador de Release Software, una startup que fundó con sus colegas. A partir de entonces, no dejó de invertir en startups y empresas de riesgo.

Su carrera como capitalista de riesgo y empresaria acabó con su primer matrimonio, sin embargo, ella y su actual marido siguen frecuentando la casa de su primer esposo y celebran juntos los días festivos debido a sus hijos.

Otros libros sobre Empoderamiento Femenino

En Mulheres Líderes e Empreendedoras, Silvina Ana Ramal aporta varios ejemplos de cómo las mujeres sabotean sus propios logros, desde no aceptar cumplidos hasta atribuir todos sus grandes logros a la suerte.

La renombrada Reshma Saujani, en su libro Brave, Not Perfect, relata que a los hombres les enseñaron a ser valientes, mientras que a las mujeres les enseñaron a ser perfectas.

Por último, en el libro Careers Advice for Ambitious Women, Heather McGregor  enseña cómo convertirse en una mujer poderosa a partir de consejos infalibles, prácticos, sencillos y eficaces.

Vale, pero ¿cómo puedo ser una Alpha Girl?

  • ¡Sé valiente y asume riesgos!
  • Ya tienes el “no”, busca la manera de conseguir tus objetivos;
  • Invierte en tu educación;
  • Sé ambiciosa;
  • No te conformes con poco, puedes hacer mucho más de lo que crees.

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