Libro Finding Me: A Memoir - Viola Davis

Finding Me: A Memoir - Viola Davis

¿Te definen el lugar y las condiciones de tu nacimiento? Conoce la historia de Viola Davis, una de las actrices más famosas e influyentes de la actualidad que ha triunfado contra los prejuicios y las adversidades de la vida.

A veces, aceptar nuestro destino y bajar la cabeza parece lo más sabio y fácil de hacer, ¿no es así? Pero, ¿y si nuestro destino es algo más que encajar en el patrón de la sociedad? ¿Y si todo lo que pasamos en esta vida fue para prepararnos para este destino que puede ser desperdiciado por el miedo?

En esta autobiografía de Viola Davis, tenemos el paso de una mujer que se descubrió a sí misma como heroína de su propia trama. Pasando por todas las etapas de una gran historia de superación, tenemos una protagonista desplazada que inicia un viaje cuando aún no está preparada para encontrar su verdad.

Incluso en comparación con una estructura de fantasía genérica, nuestra realidad y los cuentos pueden estar mucho más interconectados de lo que se piensa y todos tenemos la capacidad de superar nuestros retos y dificultades.

¡Ven a inspirarte con esta mujer que ha dominado los focos en la pantalla y en la realidad!

El libro “Finding Me: A Memoir”

Con 289 páginas, la obra distribuye en 17 capítulos las diferentes etapas de la vida de Viola Davis. Nacida en los Estados Unidos en condiciones precarias, donde el hambre, el miedo y los prejuicios eran las raíces de su vida cotidiana, la actriz vivió experiencias horrendas que la marcaron de por vida.

La obra retrata estas experiencias de forma no romántica y analiza cómo las acciones y pensamientos de la autora en la vida adulta la llevaron a tener el empuje y la perseverancia para conseguir sus sueños, siendo uno de sus hitos el Oscar de 2017 por la película “Barreras”.

¿Quién es Viola Davis?

Conocida principalmente por sus papeles en grandes películas y series como: “Cómo defender a un asesino”, “Criadas y Señoras”, “El Escuadrón Suicida” y más, Viola Davis es una de las 100 personas más influyentes por el Times y ha ganado varios premios como Oscar, Emmy Awards y Tony Awards.

Sus habilidades también se extienden a la producción y la escritura, habiendo escrito un libro para niños (Corduroy Takes a Bow) y una autobiografía.

¿Por qué leer “Finding Me: A Memoir”?

El mercado siempre se está renovando y por eso muchas veces nos sentimos desplazados e incapacitados, en este libro veremos las dificultades por las que pasó Viola y qué luchas eligió enfrentar para llegar a donde está.

La obra también enseña a canalizar las emociones y dificultades de forma productiva y muestra cómo la fuerza de voluntad puede ser la diferencia entre el fracaso y el éxito.

Tanto si eres fan de su obra como de su representación como mujer negra, esta historia seguro que te ayudará a perseverar en el camino que has elegido para tu vida.

¿Cuáles son las principales enseñanzas del libro  “Finding Me: A Memoir”?

  • El poder de los recuerdos;
  • El miedo como combustible para ir en busca de tu sueño;
  • El amor propio;
  • La representatividad en la pantalla de televisión;
  • Cómo vivir con las cicatrices dejadas por la vida.

¿Cómo crecer en medio de tantas adversidades?

Cualquier ser humano tiene un instinto de supervivencia muy fuerte, algunos nunca lo han experimentado, por lo que imaginar un escenario en el que la violencia, el robo y la pobreza rodean su vida cotidiana es imposible.

Los que han pasado por estas dificultades saben que su espíritu debe ser fuerte para luchar y sobrevivir en estas condiciones, y este fue el caso de Viola.

Nacida el 11 de agosto de 1965 en Carolina del Sur, desde muy joven la actriz fue recordada de su color y también de su posición dentro de la jerarquía prejuiciosa.

Su forma de defenderse era tener una actitud competitiva y enojada, que la llevó a la coordinación en varias ocasiones. Era evidente la rebeldía y la desesperación de una niña que desafiaba a quien fuera y que, al mismo tiempo, era desafiada cada día.

Al contar su pasado, hay momentos que la marcaron más y que la definieron durante muchos años, hasta su edad adulta. Uno de ellos es cómo fue perseguida a la salida del colegio varias veces por un grupo de chicos que la llamaban fea, por lo que la hacían sufrir, le tiraban objetos e intentaban golpearla, era un tormento diario.

En este caso, la frase “Run Viola, Run!” estaría bien aplicada, ya que ella corría para sobrevivir, una carrera interminable que provenía del miedo constante a su pasado. Desgraciadamente, éste no fue su único problema mientras crecía, su padre fue el primer hombre a quien amó y también el primero en romper su espíritu.

La violencia constante contra su madre provocó una inestabilidad en el lugar donde debería haberse sentido más segura. Los abusos sexuales por parte de su hermano también fueron una realidad por la que tuvo que pasar a una edad temprana.

La pobreza de la familia era una realidad que la hacía robar para alimentarse. Estos momentos la marcaron de diferentes maneras, le generaron una profunda inseguridad y a menudo se sintió menospreciada ante los demás, incluso ante los que admiraba.

Cada parte, buena o mala, influye y da forma a nuestras posibilidades, pero quien define qué hacer con ellas somos nosotros mismos.

Según Viola afirma en su libro, los recuerdos son inmortales. Son inmortales y precisos. Tienen el poder de darte alegría y perspectiva en los momentos difíciles o pueden estrangularte. Definirte de una manera que se basa más en las percepciones ocultas de los demás que en la verdad.

¿Cómo es que Viola encontró y siguió su propósito en la vida?

Encontrar tu propósito, o aquello a lo que dedicas tu vida, no es fácil, ya que además de los innumerables intentos por encontrarte a ti mismo, a menudo tenemos nuestras ideas vetadas por la idea de seguridad y estabilidad de la sociedad.

Para nuestra protagonista, su momento mágico ocurrió cuando vio a la actriz Cicely Tyson, alguien que se parecía a ella, en la televisión. Si ella puede hacerlo, ¿cómo no podría hacerlo la pequeña Viola? Y su oportunidad llegó en un concurso de la ciudad en el que ella y sus hermanas hicieron un sketch llamado “The Life Saving Show” y ganaron.

Este acontecimiento supuso algo más que el premio, también supuso el reconocimiento que ella anhelaba en secreto. Con el tiempo, acabó participando en actividades extraescolares en la escuela y entre ellas estaba el teatro. Muchos años después quedó claro por qué eligió su profesión, era una vía de escape, donde podía canalizar todas sus emociones y angustias de la vida real.

Y así siguió interesándose y participando en más actividades de la zona, incluida otra selección en la que 30 adolescentes competían por un viaje a Miami. Este no sólo fue el momento en el que Viola se enamoró más del arte de la actuación, sino también el momento en el que se sintió más fuera de su zona de confort.

Todos estos pequeños pasos la llevaron a entrar en la universidad y a asistir a clases de teatro, pero su miedo a no poder mantenerse y tener que volver a casa la llevó a plantearse ser profesora. Sin embargo, esto sólo la llevó a una profunda depresión que finalmente la hizo volver y arriesgarse a actuar.

Al terminar la universidad continuó participando en programas de actuación y finalmente se apuntó a Julliards, fue allí donde su sentido de lo que era cambió por completo. Allí comprendió el poder del color negro.

Se dio cuenta de que esta zona era extremadamente prejuiciosa y neutralizadora de las culturas minoritarias y afrodescendientes. No sólo la hicieron encajar en personajes neutros sin ningún rasgo cultural – al fin y al cabo la mayoría de las obras estaban hechas por blancos para blancos – sino que la vergüenza de ser quien era afectó a su confianza. ¡Hasta entonces!

Se vio obligada a darse cuenta de que luchar contra lo que era y lo que había sido no era una realidad que tuviera que aceptar. Después, al hacer un viaje a países de África, Viola acabó por comprender sus raíces y quién estaba destinada a ser en la profesión que había elegido.

Desgraciadamente nada está hecho sólo de partes felices y de realización personal, su camino fue duro. Tenía varios trabajos para poder mantenerse y comer, pero su miedo a tener que volver a casa era peor.

Durante este tiempo también tuvo un novio que formó parte de 7 años de su vida, sin embargo no era una relación sana, no había comunicación y por ello estuvo con varias mujeres. Este momento es relevante ya que fue de él que cerca de su graduación en Julliards se quedó embarazada.

Su miedo y la inseguridad la golpearon una vez más y se tomó la difícil decisión del aborto, como ella misma señaló en su libro, todo el mundo tiene secretos y este es uno de los que más le duele en su vida. La conclusión es que todos estamos hechos de cicatrices, pero si no fuera por ellas no aprenderíamos a vivir.

¿Cómo se hizo famosa Viola?

La fama es algo muy buscado en muchos ámbitos, pero especialmente en este. La dificultad de llegar es una cuestión problemática, si no eres famoso, ¿cómo vas a poder mantenerse en el campo?

La biografía destaca cómo sólo el 0.04% de los actores se hacen famosos y eso no es sólo por el talento, hay una realidad tácita, ¡que es la suerte! Esta pequeña palabra es esencial para que cualquier cosa suceda, por muy trabajador que sea.

Así que allí estaba Viola, graduada en Julliards, con un agente famoso, pero no se le daba ningún papel. Hubo varios intentos y fracasos, no encajaba en el patrón o no era lo suficientemente conocida, así que su sustento provenía de pequeñas actuaciones teatrales.

Hasta que la suerte llamó a su puerta y el coraje de enfrentarse a algo nuevo le valió un papel en la obra Seven Guitars, dirigida por Lloyd Richards. Durante este tiempo, creció mucho como actriz y finalmente consiguió mejorar su calidad de vida.

Esto afectó directamente a su familia, que recibió ayuda económica de su hija. Cuando fue nominada a los premios Tony, las peticiones de ayuda empezaron a ser más frecuentes y en mayor cantidad. La familia ganaba poco y los hijos del hermano de Viola no podían mantenerse por sí mismos.

Si bien había una parte positiva en esta situación, como el cambio en el comportamiento del padre, que ahora se había vuelto afectuoso y cariñoso con todos los miembros de la familia, especialmente con su madre, esto generaba una constante desesperación por encontrar suficiente dinero para mantenerse a sí mismo y a todos los demás.

Con el tiempo empezó a participar en más papeles e incluso llegó a la televisión, una de las primeras películas de Viola Davis fue la película “Un romance peligroso” con George Clooney y Jenifer Lopez recibiendo 1.000 dólares al día.

Fue durante este tiempo cuando conoció a su marido Julius, aprendiendo cada vez más a amar y aceptar cada parte que la hacía ser ella misma.

Al entrar en este ámbito, los papeles empezaron a aparecer como fichas de dominó, una vez dentro de la industria la constancia era más segura y así consiguió un papel en la película “La Duda” junto a Meryl Streep.

Su reconocimiento creció inmensamente con esta y varias otras producciones, haciendo que 2011 y 2012 fueran muy gratificantes. En estos años ella y su marido formaron JuVee Productions y fue nombrada por la revista TIME, una de las 100 personas más influyentes.

En ese momento volvió a salir a la escena un tema que ya resonaba en su vida, la falta de papeles para las mujeres negras y, especialmente, para las que eran “muy negras”. No se ajustaba al estándar sexualizado que la sociedad y las películas presentaban. Esto no hizo más que intensificar su deseo de cambiar la industria y representar todo aquello que ignoró durante años.

¿Cómo ha utilizado Viola Davis su voz en el mundo del entretenimiento?

Decir tu verdad y tus pensamientos nunca es fácil, ya sea al principio, a la mitad o al final de tu carrera. Hacerlo significa mostrar parte de tu esencia y cuando está relacionado con la representación, romper el paradigma de la vergüenza y la opresión sufrida es aún más doloroso.

Su oportunidad llegó cuando aceptó el papel de Annalise Keating en “Cómo defender a un asesino”, fue descrita como una abogada defensora sexual, inteligente, vulnerable, con posibilidades de sociopatía, muy astuta y criminal. Nada que ver con los antiguos trabajos, al fin y al cabo este era un papel en el que nadie la consideraba capaz de actuar por su aspecto.

Este papel no tenía color, en el sentido de que podía ser interpretado por cualquiera, pero ella quería demostrar que este papel estaba hecho para ella, alguien que, sí, ¡tiene color! Su petición al director fue quitarse la peluca en la primera temporada, algo simbólico y representativo de su cultura.

Todos sabemos cómo irrumpió en el mundo a través de esta serie que demostró no sólo que las mujeres negras pueden ser sexys aunque no encajen en el estándar, sino que tienen un impulso de superación y se aferran a sus sueños.

Así, la autora afirma que cada recuerdo doloroso, cada mentor, cada amigo y enemigo le sirvieron de cincel. Y que la imperfecta, pero bendita escultura que ella es, sigue desarrollándose y esculpiéndose. Dice que su elixir es el hecho de no tener vergüenza de sí misma. Una vez que ha aceptado todo lo que le ha pasado, considerando las partes que eran una fuente de vergüenza como su combustible.

Más biografías sobre superación

Una mente brillante nunca pasaría por dificultades, ¿verdad? En el resumen del libro “Einstein: Su Vida y Su Universo” de Walter Isaacson vemos que la vida de los genios no es tan fácil como se espera y todos tienen sus demonios a los que enfrentarse.

La artista Frida Kahlo también construyó un legado en el que transformó su angustia y dolor en representación y arte. En el resumen “Frida: Una biografía de Frida Kahlo” de Hayden Herrer se recorren las distintas etapas de transformación de su vida.

Para terminar tenemos la historia de “Nujeen”, escrita por ella misma junto a Christina Lamb. Como refugiada, tuvo que pasar por inmensas dificultades para abandonar su tierra natal, pero tuvo un obstáculo más, hacer todo esto en una silla de ruedas.

¿Cómo utilizar las enseñanzas de Viola Davis?

  • No tengas miedo de tu pasado, aprende de él y encuentra tu verdad;
  • Los retos y las limitaciones impuestas por los demás son inevitables, pero eres tú quien decide cuándo abandonar o continuar;
  • Aprende a quererte con los defectos y cualidades que tienes, la vida es algo precioso que hay que valorar, independientemente de las cicatrices que lleves;
  • Por difícil que parezca, sé tú mismo siempre y en todas partes, no te escondas ni te reprimas ante la opinión de los demás.

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