The Bezos Letters - Steve Anderson & Karen Anderson

¿Qué tal tener a Jeff Bezos como mentor empresarial? Descubre aquí qué principios han convertido a Amazon en una empresa exitosa.

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¿Sabías que Amazon empezó con sólo cinco empleados que se encargaban de la parte técnica del sitio? Así es. Al principio, la empresa tenía pocos empleados que ni siquiera tenían un escritorio para trabajar.

Pero, ¿qué hizo Jeff Bezos para que su empresa creciera tanto? Pues bien, Steve Anderson y Karen Anderson cuentan en su libro "The Bezos Letters" que el gran fundador de Amazon siguió unos principios que le sirvieron como fórmula para mantener el crecimiento constante de la empresa.

Quizá no te creas que Jeff Bezos ha adoptado una fórmula que ha convertido a Amazon en una de las mayores empresas del mundo.

Y si te decimos que en las cartas de Bezos a sus accionistas podemos encontrar varias lecciones capaces de hacer crecer una empresa?

Las cartas de este gran empresario tienen el potencial de ayudar a las empresas de todo el mundo a alcanzar un nuevo nivel.

¿Tienes curiosidad por las enseñanzas extraídas de las cartas de Jeff Bezos? A continuación, sigue leyendo este resumen y comprende no sólo la lógica que hay detrás de las cartas, sino también aprende a aplicarla en cualquier empresa u organización.

Sobre la obra "The Bezos Letters"

De su estudio de las cartas de Jeff Bezos a sus accionistas, Steve Anderson y Karen Anderson pudieron extraer 14 principios aplicados por el fundador de Amazon que pueden ayudar a cualquier empresa a crecer.

En sólo 289 páginas, los autores presentaron no sólo los principios, sino también trivialidades sobre Amazon y algunas de las cartas que fueron enviadas por Bezos a sus accionistas.

Sobre los autores Steve Anderson y Karen Anderson

Steve Anderson, uno de los autores del libro, es director general y cofundador de la empresa Catalyit.

El autor, experto en riesgos, tiene más de 35 años de experiencia ayudando a las aseguradoras a integrar y aprovechar las tecnologías. También trabaja en el análisis de la gestión empresarial y los medios de comunicación social.

Karen Anderson es una autora de best-sellers para el Wall Street Journal y USA Today. Ha desempeñado diversas funciones en el mercado del libro, como autora, editora y especialista en marketing directo.

¿Este libro es recomendado para quién?

Este libro es adecuado para los directores generales y los nuevos empresarios que quieren hacer crecer sus empresas aplicando ideas innovadoras.

Michael Hyatt, director general de Michael Hyatt & Company, dice que leer el libro "The Bezos Letters" es como tener al propio Jeff Bezos como mentor empresarial.

Ideas principales del libro "The Bezos Letters"

De la lectura de este libro aprenderás la importancia de:

  • Fomentar el "fracaso exitoso";
  • Apostar por las grandes ideas;
  • Practicar la invención y la innovación dinámicas;
  • Tener una obsesión con el cliente;
  • Aplicar el pensamiento a largo plazo;
  • Comprender tu volante de inércia;
  • Agilizar la toma de decisiones;
  • Simplificar lo complejo;
  • Acelerar el tiempo a través de la tecnología;
  • Promover la apropiación;
  • Mantener tu propia cultura;
  • Centrarte en los estándares de excelencia;
  • Medir lo que importa y confíar en la intuición;
  • Creer que siempre es el "Día 1".

¿Por qué las cartas de Bezos?

Los autores explican que los principios presentados en esta obra no han sido expuestos por el propio Jeff Bezos ni por Amazon.

Sin embargo, para explicitar los principios encontrados en las cartas, Steve Anderson y Karen Anderson estudiaron las cartas escritas por Bezos a sus accionistas.

La idea de los autores es que otras empresas y organizaciones puedan crecer a partir de la aplicación de los 14 principios que se han identificado en las cartas.

Afirman que se han encontrado ciclos de crecimiento que se repiten y se aplican a prácticamente todas las iniciativas de Jeff Bezos.

Los ciclos de crecimiento son: probar, construir, acelerar y escalar. Los 14 principios identificados encajan en estas cuatro modalidades.

Ciclo de crecimiento: Pruebas

No se puede conseguir nada nuevo sin probarlo. Por ello, se anima a todos los empleados de Amazon a probar nuevas ideas para mejorar el funcionamiento de la empresa.

Pero, ¿se sienten los empleados realmente animados a hacer pruebas? ¿Y si fracasan?

Si un examen no sale bien, no se castiga a nadie por ello. De hecho, se anima a los empleados a examinar lo que no funcionó para aprender de lo que salió mal.

Como se explica en el libro, el ciclo de pruebas tiene tres principios para que sea efectivo, y a continuación veremos cómo funciona cada uno de ellos.

Principio 1: Fomentar el "fracaso exitoso"

No se puede innovar sin asumir riesgos, y Jeff Bezos se dio cuenta de ello muy pronto. De hecho, poca gente lo sabe, pero el gran dueño de Amazon ya ha invertido en ideas que le han causado pérdidas millonarias.

Pero la cuestión es que, para Bezos, cuando nos arriesgamos y fracasamos, tenemos la oportunidad de aprender del error y aplicar lo aprendido. En otras palabras, convertimos lo que salió mal en un "fracaso exitoso".

Principio 2: Apostar por las grandes ideas

¿Dejarías espacio en tu empresa para que terceros vendieran los mismos productos que tú? Parece una mala idea, ¿no?

Pues bien, Jeff Bezos lo hizo cuando permitió que otros vendedores vendieran dentro de su empresa. ¿El resultado? Cada artículo vendido por un tercero dentro del sitio ganaba el 15% del valor de la venta para la empresa.

Pero vamos, no sería el hombre de negocios que es hoy en día si le hubiera metido la pata.

Los autores Steve Anderson y Karen Anderson explican que incluso cuando una idea tiene mucho potencial, Bezos empieza por lo bajo, va probando los límites y los resultados hasta llegar a la inversión final.

Principio 3: Practicar la invención y la innovación dinámicas

Como el propio Jeff Bezos afirmó en una de sus cartas en 2015:

"Un área en la que realmente destacamos es en la gestión del fracaso. Creo que somos el mejor lugar del mundo para fracasar (¡tenemos mucha práctica!), porque el fracaso y la invención son gemelos inseparables. Para inventar hay que experimentar, y si sabes de antemano que algo va a funcionar, eso ya no es un experimento".

Así que no creas departamentos de innovación. Fomenta la experimentación en todos los niveles de la empresa. En Amazon, se anima a todos los empleados a experimentar.

De este modo, todos los empleados deben pensar en nuevas formas de realizar sus tareas y experimentar.

Para Jeff Bezos, la invención y la innovación requieren experimentación, y la experimentación puede significar el fracaso, pero el fracaso genera aprendizaje y el aprendizaje puede dar lugar a una idea mejor.

Ciclo de crecimiento: Construcción

En Amazon, se trata de convertir las mejores ideas en iniciativas. Y la empresa suele invertir en ideas que se basan en lo que quieren los clientes.

Steve Anderson y Karen Anderson aclaran en su libro "The Bezos Letters" que Jeff Bezos predica la necesidad de tener un pensamiento a largo plazo, ya que toda iniciativa debe construirse sobre una base sólida que pueda perdurar varios años.

En la fase de construcción se aplican tres principios que se explican a continuación.

Principio 4: Tener una obsesión por el cliente

Quizá emplees en tu empresa esa famosa ley empresarial: "el cliente siempre tiene la razón". Pues bien, Jeff Bezos lleva eso a un nuevo nivel, predica la obsesión por el cliente.

Para Amazon, es necesario meterse en la mente de los clientes para saber lo que quieren.

Los clientes que se sienten respetados y bien atendidos volverán a comprar y, lo que es mejor, traerán nuevos clientes. Por lo tanto, para que una empresa crezca, es esencial estar obsesionada con el cliente.

Principio 5: Aplicar el pensamiento a largo plazo

¿Cuál es la métrica más importante en tu empresa? Para Jeff Bezos, los datos más importantes están relacionados con el aumento del número de clientes y los ingresos. Y por eso Amazon aplica el pensamiento a largo plazo.

Al invertir en el pensamiento a largo plazo, la empresa acaba centrándose en la experiencia del cliente, lo que hace que el número de miembros de la empresa aumente, aunque incurra en costes a corto plazo.

¿Quieres que tu empresa sea grande hoy o prefieres que lo sea durante un largo periodo de tiempo?

Los autores, Steve y Karen, afirman que el pensamiento a largo plazo puede aplicarse a empresas de cualquier tamaño y que sólo hay que hacer pequeños ajustes para ello.

Principio 6: Comprender tu volante de inercia - o círculo virtuoso

¿Sabes cuál es la premisa del volante? Según Jeff Haden:

"La premisa del volante es sencilla. Es una rueda extremadamente pesada que requiere un gran esfuerzo para empujarla. Siga empujando y ganará impulso. Siga empujando y en algún momento la rueda empezará a contribuir a su propio giro, generando su propio impulso, y ahí es donde las buenas empresas se convierten en excepcionales".

¿Y cómo se aplicaría esto a una empresa? En primer lugar, la empresa debe decidir qué dirección quiere tomar.

Después, cuales actitudes contribuyen a lograr ese objetivo. De este modo, todas las actividades de la empresa deben ser como los radios de una rueda de inercia que empuja a la empresa en la misma dirección.

Según el libro "The Bezos Letters", la idea del volante de inercia ayuda a las empresas a centrar el tiempo y el esfuerzo sólo en las actividades que impulsan a la empresa en la dirección deseada.

Ciclo de crecimiento: Acelerar

Si un producto o idea ya ha pasado por el ciclo de pruebas y el ciclo de construcción, entonces es el momento de acelerar. Acelerar significa potenciar el crecimiento.

Bezos deja claro en su empresa que es imposible acelerar sin una rápida toma de decisiones.

El enfoque en la aceleración es una de las razones por las que Amazon ha crecido tanto y tan rápido.

Dicho esto, veamos ahora qué principios potencian el crecimiento de una empresa.

Principio 7: Agilizar la toma de decisiones

¿Pueden tus empleados tomar decisiones? Para Jeff Bezos, la rapidez en la toma de decisiones es esencial para que una empresa crezca, por lo que se permite que todos tomen decisiones.

Puede parecer confuso, pero no lo es. En Amazon, las decisiones se dividen en dos categorías.

Según los autores Steve Anderson y Karen Anderson, las decisiones de tipo 1 son las que hay que analizar y que implican consecuencias importantes. Las decisiones de tipo 2, en cambio, son las que pueden cambiarse o revertirse sin causar mayores daños.

La estrategia de Bezos sobre la toma de decisiones empieza por reconocer que no todas las decisiones deben ser tratadas por igual. Para tomar decisiones rápidamente y maximizar la rentabilidad del riesgo, el primer paso es ser consciente del tipo de decisión que se va a tomar.

Por lo tanto, todos los miembros de la empresa deben tomar decisiones de tipo 2. De este modo, los responsables de tomar las decisiones de tipo 1 quedan libres para centrarse en las decisiones más importantes.

Y no importa si una decisión es de tipo 1 o 2, el cliente es siempre el centro de atención.

Principio 8: Simplificar lo complejo

¿Has pensado alguna vez lo difícil que es tener espacio para muchos libros físicos? Pues bien, Bezos lo hizo y creó el Kindle. Ahora, los que tienen un Kindle pueden comprar varios libros, leerlos y guardarlos en la nube, sin ocupar espacio en casa y pagando más barato.

¿Qué pasa con Echo y Alexa? Poder hacer búsquedas, poner canciones a reproducir, todo ello sin tener que realizar las funciones manualmente.

Para Amazon, las grandes ideas consisten siempre en simplificar lo complejo. Así que piensa siempre en cómo facilitar la vida de tus clientes.

Principio 9: Acelerar el tiempo a través de la tecnología

Amazon no estaría donde está si no invirtiera en tecnología. Y es gracias a esta inversión que la empresa está creciendo a un ritmo impresionante.

Las tecnologías crecen de forma incesante, y los que no están preparados para utilizarlas en su beneficio acaban quedándose obsoletos, dejando así espacio a la competencia.

La tecnología es capaz de acelerar el tiempo, por lo que no hay mucho tiempo para evaluar los riesgos y, con el rápido avance tecnológico, no hacer algo es un riesgo mayor que hacerlo.

Principio 10: Promover la apropiación

Todo propietario es precavido antes de tomar una decisión. Por eso Bezos incita a todos sus empleados a actuar como si fueran los dueños de la empresa.

En la obra, los autores revelan que fomentar la actitud de propietario forma parte de la cultura de Amazon, y para que todos los empleados se sientan dueños de la empresa, se pueden aplicar algunas actitudes sencillas.

Jeff Bezos, por ejemplo, no utiliza el término "accionistas", sino "propietarios de acciones", para que los inversores se sientan parte integrante de la organización. Los empleados también reciben acciones de la empresa.

Además, todos los empleados tienen la libertad de tomar decisiones de tipo 2 en nombre de la empresa, por lo que se crea una actitud de empoderamiento y propiedad.

Los propietarios se ocupan de su negocio, por lo que la actitud de los propietarios es una cultura que preserva la empresa a largo plazo.

Ciclo de crecimiento: Escalada

Escalar en español significa subir, y para Amazon no es muy diferente. Para Bezos, escalar significa crecer sin sacrificar lo que uno es.

Para escalar es necesario mantener un enfoque en los estándares de excelencia y no sacrificar la calidad por un mayor beneficio. Y para lograrlo, la empresa debe tener no sólo una cultura de innovación, sino también la voluntad de asumir riesgos en beneficio del cliente.

La ampliación es el último ciclo, y después hay que volver a iniciar el proceso de prueba de nuevas ideas.

Entonces, ¿qué tal si revisamos los últimos principios que se encontraron en las cartas de Bezos?

Principio 11: Mantener tu propia cultura

Amazon mantiene la misma cultura de los primeros días de la empresa aunque ahora tenga más de 600.000 empleados.

Cuando se le preguntó a Jeff Bezos cómo preservar la cultura de la empresa ante todo este crecimiento, respondió:

"Desde mi punto de vista, la verdadera pregunta es: ¿cómo mantener la cultura del" Día 1 "?"

La cultura y la mentalidad del "Día 1" están siempre presentes en el contenido de las cartas de Bezos.

Pero, ¿cuál sería la cultura del "Día 1"? escribe Bezos en su carta de 1997:

"Hay muchas cosas que todavía hay que inventar. Hay muchas cosas nuevas que todavía van a surgir. La gente no tiene ni idea del gran impacto que va a tener Internet y de que, en muchos sentidos, todavía estamos en el 'Día 1'"

En otras palabras, para Amazon la cultura del "Día 1" consiste en mantener una cabeza de estrella, buscando siempre la innovación y la excelencia.

¿Has pensado alguna vez en cuál es la cultura de tu empresa? ¿Están tus empleados alineados con ella?

Principio 12: Centrarte en los estándares de excelencia

Cualquier persona que trabaje en el mundo de los negocios necesita tener la siguiente frase como lema:

'Si crees que es caro contratar a un profesional, espera a contratar a un aficionado "."

El principio 12 del libro "The Bezos Letters" dice que cuanto más crece una empresa, más necesita invertir en excelencia. Y la única manera de mantener los niveles de excelencia es contratar a buenos profesionales.

Cuando se rebajan los estándares durante un proceso de contratación, los estándares de contratación serán cada vez más bajos.

Recuerda: una empresa que se vuelve mediocre no puede mantener los niveles de excelencia.

Principio 13: Medir lo que importa, cuestionar lo que se mide y confíar en tu propia intuición

Para Jeff Bezos, las métricas que más importan son los datos y el dinero. Sin embargo, no sólo se basa en datos. A Bezos le gusta estudiar la información de las cuentas individuales para asegurarse de que no se está pasando nada por alto.

Cuando tu empresa crece, los datos son esenciales. Sin embargo, hay que combinar los datos con la intuición y el instinto. Al fin y al cabo, la intuición es un instinto de supervivencia. Y, si se combina con datos, se convierte en un arma poderosa.

Principio 14: Creer que siempre es el "Día 1"

Según los autores Steve Anderson y Karen Anderson, hay una frase que siempre está presente en las cartas de Bezos:

"Como siempre, adjunto una copia de nuestra carta original de 1997. Todavía es el 'Día 1'."

El concepto de 'Día 1' representa todos los principios que ayudaron a Amazon a convertirse en la gran empresa que es hoy. Es una forma de recordar los valores iniciales y la obsesión con el cliente.

El principal objetivo de las startups es ganar clientes y destacar. Así que exploran todo lo nuevo para crecer y atraer clientes. Y este es uno de los mayores secretos del crecimiento de Amazon.

Así que mantén siempre la mentalidad de una startup que busca innovar y ganar ventas.

¿Qué dicen otros autores al respecto?

Como hemos visto, uno de los principios que impulsa a Amazon es la obsesión por el cliente. ¿Sabes bien quién es tu cliente? ¿Sabes cuáles son sus problemas y cómo resolverlos? La lectura de "Quem é seu cliente?" te ayudará a entender a tus clientes actuales y a conseguir nuevas ventas.

Y, por supuesto, Amazon no sería nada sin el constante impulso de la innovación. Entonces, ¿por qué no leer "La estrategia de innovación radical"? En este resumen, el autor Pedro Waengertner te enseñará los principios utilizados por las grandes empresas de Silicon Valley que pueden mejorar tus beneficios.

Por último, Jeff Bezos deja claro en sus principios que es imposible innovar y apostar por nuevas ideas sin estar dispuesto a fracasar. Pero, por supuesto, enfrentarse al fracaso no es fácil. Por ello, te sugerimos que leas "Cómo fracasar en casi todo y aún así triunfar" para aprender a convertir el fracaso en éxito.

Cierto, pero ¿cómo puedo aplicar esto en mi vida?

Los 14 principios aplicados por Jeff Bezos fueron esenciales para transformar a Amazon en lo que es hoy, así que ¿qué tal si recordamos algunas de las estrategias más destacadas en el libro?

  • Utiliza el fracaso como "caso de estudio" para transformar tu negocio;
  • Anima a tus empleados a probar nuevas ideas;
  • Desafía a tu personal a encontrar siempre nuevas formas de mejorar la experiencia del cliente;
  • Motiva a tus empleados para que tomen decisiones y dales poder para que se ocupen de la empresa como si fueran los dueños;
  • Usa y abusa de la tecnología, no dejes que tu empresa se quede obsoleta;
  • Establece la cultura del "Día 1". ¡Busca siempre innovar y complacer a los clientes de la misma manera que lo hiciste cuando tu empresa comenzó!

¿Te gustó este resumen del libro "The Bezos Letters"?

No mentíamos al decir que leer este libro es como tener al mismísimo Jeff Bezos como mentor empresarial, ¿verdad?

Esperamos que puedas aplicar los principios extraídos por Steve Anderson y Karen Anderson para hacer crecer tu empresa, tal y como hizo Jeff Bezos con Amazon.

Y, si quieres consultar la versión completa del libro "The Bezos Letters", sólo tienes que hacer clic en la imagen a continuación:

Libro 'The Bezos Letters'

Nota:

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