The Wisdom of Failure - Laurence G. Weinzimmer y Jim McConoughey

The Wisdom of Failure - Laurence G. Weinzimmer y Jim McConoughey

Entiende por qué es importante aprender de los errores, una cuestión en la que los líderes suelen fallar, y cómo superar los obstáculos de la vida organizativa.

¿Quién nunca ha oído decir que es cometiendo errores como se aprende? Esta frase representa la base del estudio realizado por los autores Laurence G. Weinzimmer y Jim McConoughey, que dieron origen al libro “The Wisdom of Failure”.

Entre la decepción por haber cometido un error y las lecciones que enseña para evitar problemas similares en el futuro, hay un largo camino que recorrer. Pero, vale mucho la pena y añade sabiduría al viaje.

Pero, ¿y si decimos que es posible aprender de los errores sin desgastarte, ni sufrir con las consecuencias que traen? Lo único que hay que hacer es aprender de los errores que otras personas ya han cometido en el pasado.

¿Quieres saber más? Entonces continúa leyendo este resumen y sorpréndete con los conceptos de la “Sabiduría del Fracaso”.

Sobre la obra “The Wisdom of Failure”

El libro The Wisdom of Failure, publicado en 2012, presenta una paradoja del liderazgo: podemos alcanzar el éxito conociendo primero el fracaso.

Además, a lo largo de poco más de 200 páginas, la obra está basada en un estudio de siete años sobre casi 1.000 gestores de 21 industrias y entrevistas exclusivas con CEOs. El libro revela los tres principales errores del liderazgo y se propone enseñar cómo prevenirlos.

En los negocios, hablar de errores es un tabú. Pero en este libro, los autores hablan francamente sobre cómo evitar errores, algo necesario para convertirse en un líder de éxito.

Sobre los autores “Laurence G. Weinzimmer” y “Jim McConoughey”

El autor Laurence G. Weinzimmer es profesor de Gestión en el Foster College of Business Administration de la Universidad de Bradley. Es orador y consultor reconocido internacionalmente en temas relacionados con la estrategia y el liderazgo. Es autor del best-sellerFast Growth: How to Attain It, How to Sustain It”.

El otro autor, Jim McConoughey, es un CEO con experiencia, conferenciante y experto en desarrollo de negocios, liderazgo e inversiones de capital en las primeras etapas. Su trabajo se centra en la identificación y evaluación de oportunidades de negocio estratégicas para pequeñas y medianas organizaciones.

¿Este libro es recomendado para quién?

El contenido de este libro es recomendado a los líderes que quieren encontrar la sabiduría y las lecciones que se pueden extraer de los errores, sin tener que cometerlos necesariamente.

Y para cualquier persona que desea transformar sus fallas en éxito.

Ideas principales del libro “The Wisdom of Failure”

  • El liderazgo no es camino de rosas;
  • Ser un buen líder no sólo consiste en tomar decisiones correctas, sino también en evitar tomar decisiones equivocadas;
  • La capacidad de aceptar los errores puede resultar en una mejora del rendimiento individual;
  • Ignorar los errores hace que se repitan los mismos problemas una y otra vez;
  • Un líder que aprende de sus errores genera beneficios e ingresos para su empresa;
  • Es un error que el líder acumule funciones porque no es capaz de distribuir las responsabilidades entre el equipo;
  • Los dramas innecesarios son muy perjudiciales para la organización;
  • El egocentrismo y otros rasgos distorsionados de la personalidad de un líder son malos para el equipo y para toda la empresa;
  • Intentar transformar el equipo de trabajo en una gran familia feliz es una utopía que puede dar lugar a problemas de relación entre los profesionales.

Sobre los errores 

El libro cita al antiguo CEO de Caterpillar Inc., Jim Owens, se trata de alguien que ha triunfado en gran medida aprendiendo no sólo de sus propios errores, sino también de los de los demás.

Owens declaró su creencia de que los momentos de fracaso estructural global sirven como valiosas oportunidades de aprendizaje. Para él, los líderes deben aprovechar estas oportunidades como nunca antes.

Asimismo, los autores Laurence G. Weinzimmer y Jim McConoughey cuentan que Gerry Shaheen, antiguo miembro del directorio de Ford Motor Company, les dijo que la capacidad de reconocer y aprender de los propios errores es el primer paso para convertirse en un gran líder.

Sin embargo, Shaheen añadió que la capacidad de aprender de los errores de los demás no sólo es fundamental para el éxito del liderazgo, ¡sino que es una genialidad!

Errores = regalos

La obra también menciona una entrevista del antiguo CEO de Procter & Gamble, A. G. Lafley, a la Harvard Business Review, en la que se refiere a sus errores como regalos que le han dado oportunidades para crecer como líder.

Esto puede explicarse por el hecho de que los errores vienen en el paquete de la toma de riesgo saludable y conceden nuevas formas de pensar y nuevas visiones de mejora como líder.

Así, el verdadero fracaso no está en cometer errores, sino en evitarlos a todo costo. Los autores Weinzimmer y McConoughey, afirman:

“Estar libre de errores no es el éxito — de hecho, ni siquiera es posible.”

Aunque pueda parecer más seguro ignorar los errores, esto ahoga el crecimiento y permite repetir los mismos errores, lo que explica por qué algunos líderes se enfrentan a los mismos problemas repetidamente.

En la investigación que respaldó el libro, los autores concluyeron que los líderes que aprenden de sus errores obtienen beneficios como:

  • Desviar proactivamente los posibles problemas;
  • Ganar más confianza para cuando actúen y tomen decisiones;
  • Obtener un conocimiento más preciso de su entorno;
  • Ser más creativo.

Creen que estas cualidades generan realmente ventajas financieras, como el crecimiento de los beneficios y los ingresos de la organización.

La orquestación desequilibrada de las ideas

En la segunda fase de la investigación de los autores, que se convertiría en la base del libro, se pidió a 115 líderes, divididos en 13 grupos de discusión, que pudieran validar las conclusiones originales del estudio. Entonces, identificaron los errores más condenables y ayudaron a ver cómo se enfrentan a estos problemas.

El libro cita algunos de los errores que se pueden encontrar en las organizaciones y que son bastante perjudiciales para ellas. Uno de estos grupos de errores perjudiciales es la llamada orquestación desequilibrada de ideas.

La desequilibrada orquestación de estrategias en más detalle

Mientras que una buena orquestación de estrategias le permite prosperar en los buenos y en los malos tiempos, no hacerlo puede tirar todo por la borda. La llamada orquestación de la estrategia desequilibrada, tan perjudicial para una empresa, tiene su origen en tres errores de liderazgo:

  1. Intentar ser todo para todos;
  2. Vagando fuera de la caja;
  3. Anteponer la eficiencia a la eficacia.

Todo para todos

Es la incapacidad de decir "no". Esto puede traducirse en decir “sí” a un cliente potencial que no se ajusta a tu dirección estratégica, solo por la oportunidad de generar ingresos a corto plazo.

Aunque perseguir el dinero puede ser bueno a corto plazo, a largo plazo puede destruir la posibilidad de un liderazgo estratégico.

Para el presidente de ATS Corp., Dick Blaudow, es difícil decir “no” a los clientes potenciales y a su dinero, pero intentar ser todo para todos significa perder de vista el objetivo de la empresa y acabar enterrándote.

Vagando fuera de la caja

Aunque el concepto de “pensar fuera de la caja” está muy extendido, el libro advierte que son los líderes fracasados los que tienen la tentación de empezar a pensar de esa manera. Una de las críticas es que cuando alguien dice esto, ni siquiera se sabe fuera de qué caja se debe reflexionar.

Los autores argumentan:

"Cuando un líder se dedica a pensar fuera de la caja, crea una orquestación desequilibrada — generalmente implica innovar por innovar. Un líder debe tener una visión y una dirección estratégica. Pensar fuera de la caja desgasta poco a poco esa dirección tanto como tratar de ser todo para todos."

Para ellos, vagar fuera de la caja también viola el principio de liderazgo de valorar la eficacia en todos los emprendimientos, como veremos a continuación.

Anteponer la eficiencia a la eficacia

La eficiencia se refiere a hacer las cosas bien, a tratar de mejorar algo que ya está hecho, está enfocada internamente y tiene poco que ver con el crecimiento.

La eficacia consiste en hacer lo correcto, lo ideal para el cliente, está estratégicamente enfocada y tiene en cuenta a la organización en los contextos de sus mercados más que en su propio contexto.

Este error se traduce en que la empresa es muy eficiente en la fabricación de un producto, pero fabrica el producto equivocado para las necesidades de sus clientes. Por lo tanto, no es eficaz.

El drama

Otra clasificación de errores que hay que evitar incluso antes de que se produzcan, para no tener que lidiar con sus terribles consecuencias, son los dramas innecesarios. Estos pueden ser estupendos para una película, pero no son nada buenos para una organización.

El drama con más detalle

La mala gestión del drama desencadena el fracaso de un líder en la gestión de equipos. La investigación en la que se basa el libro indica que el drama innecesario es habitual en las organizaciones y tiene el efecto de alejar a la gente: tanto a los buenos empleados como a los buenos clientes.

El estudio señaló tres fallos cruciales del liderazgo que fomentan atmósferas demasiado dramáticas en las empresas:

  1. Gestión intimidatoria (bullying);
  2. Armonía disfuncional;
  3. Distracción del propósito.

Bullying

Es el drama del instituto repitiéndose. Según los autores, es un estilo de liderazgo que hace que el ambiente de trabajo sea súper dramático y abusa de la autoridad para motivar a los empleados sobre la base del miedo.

Armonía disfuncional

La referencia es a las personas que quieren agradar a todo el mundo a cualquier precio, lo que puede ser desastroso ya que liderar requiere tomar decisiones impopulares.

El libro está en contra del liderazgo que pretende hacer que a todos les gusten todos, todo el tiempo. El argumento es que esto genera un comportamiento pasivo-agresivo, ya que no hay formas saludables de resolver los conflictos cara a cara. El resultado es solo una armonía aparente.

Distracción del propósito

Algunos defienden la competencia interna dentro de los equipos, pero la mala gestión de esa competencia – que es un ejemplo de distracción del propósito de la empresa – puede crear división y romper unidades de trabajo que antes funcionaban bien.

La distracción del objetivo también incluye tener favoritos del equipo y confiar demasiado en el talento individual en lugar de aprovechar la sinergia del equipo en su conjunto.

Problemas de personalidad

Como explican los redactores de la obra, cada persona presenta sus propios rasgos de personalidad, pero hay algunos que deben ser trabajados por los líderes que quieran prevenir los errores evitables que pueden costar caro a su organización.

Problemas de personalidad más detallados

Hay características personales que en formas menos extremas pueden ser útiles, pero cuando se exageran y distorsionan dan lugar a defectos. Los siguientes fallos pueden ser producidos por problemas de personalidad:

  1. Acumulación;
  2. Falta de participación;
  3. Egocentrismo.

Acumulación

Es el líder que no sabe delegar: quiere hacer todo. Su sentido de la superioridad no le permite dejar las responsabilidades en las manos de otros. Así, no permite que sus empleados desarrollen sus habilidades para convertirse en buenos miembros del equipo, generando estancamiento y matando las oportunidades de crecimiento.

Weinzimmer y McConoughey explican que al involucrarte en cada pequeña decisión del equipo, no consigues liderar la organización y alejas a tus subordinados.

Falta de participación

Los que permanecen demasiado tiempo en la nómina, los jefes que no se interesan por su trabajo y los CEOs célebres – los tres son ejemplos de personas desconectadas de la cultura de la empresa.

Perdidos en su propio mundo, no se comunican con las partes clave de la empresa ni lideran la organización y, como resultado, no están realmente comprometidos con la empresa.

Egocentrismo

Algunos son narcisistas por naturaleza, mientras que otros caen en la trampa del ego, algo que puede obstaculizar muchas cosas en la vida, el liderazgo efectivo entre ellas.

El libro señala:

"Un líder egocéntrico tomará malas decisiones la mayoría de las veces simplemente porque no puede ver más allá de sí mismo."

¿Qué dicen otros autores al respecto?

Según Caio Carneiro, autor del libro “Seja Foda!”, el éxito está hecho en un 99% de fracasos. Además, si consideras el fracaso como lo opuesto al éxito, no construirás nada productivo, ya que cada fracaso es sólo un escalón en la escalera de tu éxito.

El libro “#VQD: Vai que Dá!”, de Joaquim Castanheira, cuenta las historias de éxito de diez emprendedores brasileños. Rogério Gabriel, fundador del Grupo Prepara, dice que el optimismo y la autoconfianza son esenciales para un emprendedor.

Por último, el libro “Vai um Cafezinho?”, de Luciana Medeiros, cuenta la historia de la emprendedora Maria Luisa, que trajo una famosa franquicia a Brasil. En el libro, aconseja: no tener prisa, hay que dar un paso a la vez para no ser atropellado en el proceso.

Cierto, pero ¿cómo puedo aplicar esto en mi vida?

  • Jamás ignore los errores. Aprende no sólo de los tuyos, sino también de los de los demás;
  • Saber decir “no” cuando un pedido va en contra de la estrategia trazada para tu organización;
  • Evita los dramas innecesarios;
  • Huye del egocentrismo;
  • Involucrarte de verdad con tu organización;
  • Delegar funciones;
  • No abuses de la autoridad con tus subordinados intimidándolos o practicando bullying;
  • Fomenta una relación sana entre tu equipo, que permita resolver los problemas cara a cara;
  • No intentes agradar a todo el mundo, eso es imposible. Haz lo que sea mejor para la organización;
  • Además de ofrecer un producto o servicio bien hecho, ofrece uno que se ajuste a las necesidades de tu mercado.

¿Te gustó este resumen del libro “The Wisdom of Failure”?

Es muy interesante cómo podemos estudiar los principales errores de otros líderes y evitarlos, ¿no?

Esperamos que haya disfrutado de nuestro resumen y pueda aplicar los consejos de los autores, Laurence G. Weinzimmer y Jim McConoughey, en la mejora de tu liderazgo. Deja tu opinión en los comentarios, ¡tu feedback es muy importante para nosotros!

Además, para saber más sobre el contenido, puedes adquirir el libro haciendo clic en la siguiente imagen:

Libro " The Wisdom of Failure"

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